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어지럼증, 우리 몸이 보내는 중요한 시그널일 수도 있다.

관리자 | 2018-06-30 오전 8:49:27

 

단, 진료시간은 변경될수 있으니 확인 후 진료예약을 부탁드립니다. 

 

신경과에서 가장 흔하게 접하는 환자는 어지럼증을 호소하는 분들 일 것이다. 어지럼은 전체 인구 10명 중 한 명이 겪고 있을 정도 흔한 증상이지만 막상 내가 겪어 보게 되면 혹시 큰 병에 걸리게 된 건 아닌지 많이들 당황하게 되고 걱정하게 된다. 어지럼증은 보통 양호한 경과를 가지게 되나 간혹 중요한 신경학적 병의 한 증상으로 나타날 수 있다. 이런 경우 치료가 늦으면 후유증을 남길 수 있기 때문에 환자 또한 증상의 양상 및 경과에 대해 주의 깊은 관찰이 요한다. 따라서 어지럼증이 어떻게 나타나게 되는지에 대한 이해와 어떠한 병들이 어지럼증을 일으키게 되는지 그리고 어떠한 어지럼증이 위험한 신호인지 알아 보는 게 중요할 것이다.  

 

사람은 공간에서 평형을 유지하기 위해 여러 과정을 거친다. 일단 주변 환경으로부터 오는 정보에 대한 수용체로 시각계, 전정계, 체감수용계가 있고 여기서 받은 정보를 중추신경계(뇌줄기의 전정핵, 소뇌)에서 통합하고 분석하여 근골격계나 안구운동계로 전달하여 몸의 균형을 유지하게 한다. 어지럼증의 발현은 이런 몸의 균형을 유지하기 위해 처리 되는 일련의 과정 중에서 문제가 발생한 경우 나타나게 된다. 저혈당, 저혈압, 빈혈, 위장장애, 부정맥 등 내과적인 문제뿐만 아니라 약물 복용, 자율신경계의 이상, 심리적인 문제 등에 의해서도 어지럼증은 생길 수 있다. 하지만 평형 유지를 위한 전정계의 문제로 생긴 병적 어지럼증을 신경과에서 주로 다루게 되고 그런 어지럼증은 말초성과 중추성 어지럼증으로 많이 나뉘게 된다. 말초성의 대표적인 경우는 흔히들 이석증이라고 하는 이석이 세반고리관에 빠져 증상을 일으키는 양성돌발체위성 어지럼증, 전정신경의 감염이나 혈행장애로 인해 기능 저하가 발생하게 되는 전정신경염, 반복적인 어지럼증을 동반한 청력감소, 이충만감, 이명 등을 특징으로 하는 메니에르병 등이 있다. 중추성의 경우는 뇌줄기 및 소뇌의 뇌졸중이나 뇌종양, 편두통 등이 있을 수 있다. 말초성 어지럼증의 경우 어지럼증의 원인의 70~80%를 차지하며 보통 발병 1~2일 후에 증상이 현저하게 좋아지는 양호한 경과를 가진다. 중추성 어지럼증의 경우 다른 신경학적 증상이 동반되는 경우(마비, 감각 이상, 발음 곤란, 복시 등)는 쉽게 진단 가능하다. 또한 어지럼증이 고령이나 뇌졸중의 위험인자가 있는 사람에서 갑자기 생겼다거나 수분간 지속되는 어지럼증이 반복되는 경우, 어지럼증과 함께 심한 두통이 발생하거나 방향 전환성 안진이 동반되는 경우, 환자가 도저히 일어나거나 걸을 수 없을 정도로 심한 자세불안이 있는 경우 뇌졸중에 의한 어지럼증을 의심해야 된다. 어지럼증 단독으로 발생하였고 1~2일 지났는데 증상이 호전 없이 지속된다면 중추성 어지럼증의 가능성을 고려해야 할 것이고 빨리 어지럼증 전문의에게 찾아서 정확한 병력 청취 및 신경학적 진찰을 받을 것을 권유한다. 말초성 어지럼증과 중추성 어지럼증의 특징을 표로 정리해 보았다.

앞에서 언급했듯이 어지럼증은 너무 흔해서 오히려 사람들이 대수롭지 않게 생각하는 경우가 많다. 급성으로 어지럼증을 느꼈을 때 증상에 대한 조절도 물론 필요하겠지만 원인에 대한 접근이 가장 필요할 것이다. 원인에 대한 검사를 하는 것 중에 가장 중요한 것은 뇌졸중에 의한 중추성 어지럼증의 감별 여부이다. 만약 뇌졸중에 의한 어지럼증의 경우 시기를 놓치기 되면 만성적인 어지럼증의 시작이 될 수도 있고 다른 신경학적 후유증을 함께 남기게 될 수도 있으며 심하면 사망에 이를 수도 있다. 따라서 중추성 어지럼증이 의심되는 경우 빨리 가까운 응급실이나 어지럼증 전문의에게 진료받아 보기를 권유한다.